Architectuurwijzer vzw is in 1991 opgericht naar aanleiding van een architectuurpromenade door Midden-Limburg. Doel: de (toenmalige) hedendaagse architectuur promoten bij het brede publiek. In 2002 wordt de werking na jaren stille wind terug opgepikt, wanneer het Vlaams Architectuurinstituut Architectuurwijzer uitnodigt om de Dag van de Architectuur te organiseren in Limburg.

Sinds 2006 krijgt Architectuurwijzer ondersteuning via het kunstendecreet. Deze steun van de Vlaamse overheid vormt een krachtige duw in de rug van de organisatie. AW krijgt sindsdien ook structurele steun van steden en gemeenten, van de provincie en van vele private partners uit de bouwsector.

AW ontwikkelt een vast jaarprogramma volgens de drie wijzers: aanwijzen van architectuur, wijzer worden in architectuur en architectuur die de wijzers van de tijd doorstaat (archievering):

• lezingen van zowel jonge beloftevolle tot gerenommeerde internationale architecten
• architectuurreizen in binnen- en buitenland
• Dag van de architectuur, Open Monumentendag en de Wanatoeprijs

Het boek “LAP! Limburgse Architectuur Proeven” geeft in 2008 een breed beeld van wat er de voorgaande 10 jaar gerealiseerd is aan hedendaagse architectuur in Limburg. Van dan af aan houdt Architectuurwijzer de ogen ook open voor wat er zich buiten de provinciegrenzen afspeelt – in Vlaanderen, de Euregio Maas-Rijn, Europa, de wereld…

Met de architectuurdocumentaire De meester en het vak(2012) brengt AW de naoorlogse architectuur van de Limburgse architect Dolf Nivelle in beeld. Nivelle is niet alleen van betekenis als bouwmeester: zijn invloed als leermeester is minstens even groot.

Met de opening van het cultuurcentrum Genk in C-mine krijgt AW er een belangrijke culturele partner bij. De groeiende samenwerking leidt tot nieuwe initiatieven. In 2014 organiseert Architectuurwijzer er de tentoonstelling Nieuwe Nuchterheid“, die een nieuwe trend laat zien in de architectuur. Met grote precisie slagen de architecten erin om alledaagse, erg herkenbare elementen uit onze bebouwde omgeving te integreren in hun ontwerpen.

Najaar 2012 organiseert Architectuurwijzer de eerste Staten-Generaal van de Limburgse architectuur. Architectuurwijzer buigt zich over de vraag of een Provinciaal Bouwmeester zou kunnen bijdragen tot Limburg als Sterk Merk. De Staten-Generaal krijgt een vervolg in 2013 en 2014. In 2013 ligt, met het thema Stad Limburg de focus op de Limburgse leefomgeving. In 2014 onderzoekt Architectuurwijzer de Limburgse ruimteregie.

In 2015 versterkt Architectuurwijzer zijn rol van denktank voor stedelijkheid en richt een (symbolisch) provinciaal bouwmeesterschap met een cultureel mandaat op.

Om hier inhoud aan te geven, werd in 2016 de website van AW omgebouwd tot een discussieplatform voor ruimtelijke kwesties in Stad Limburg. Doel is, ook hier weer, om bruggen te slaan tussen cultuur, ontwerppraktijk, het middenveld en de diverse administraties en beleidsniveaus.

De thematische insteek van Stad Limburg verschuift meer en meer naar het ‘wonen’. Het cliché wil dat ‘iedereen woont’. ‘Wonen’ verbindt diverse actoren én thema’s (zoals erfgoed, duurzaamheid, economie). ‘Wonen’ brengt mensen en issues samen en verdiept de inhoudelijke lijn van AW. In 2017 plaatst AW met het thema “dichter wonen/collectief bouwen” het collectief opdrachtgeverschap op de Limburgse woonagenda.